Showing posts with label POLITICS. Show all posts
Showing posts with label POLITICS. Show all posts

Friday 31 May 2024

Can We Manipulate EVMs to Change the Outcome of Elections?

The integrity of electronic voting machines (EVMs) has been a topic of intense debate and scrutiny. Madhav Deshpande, a respected EVM expert, has sparked significant concern by asserting that while EVMs cannot be hacked due to their lack of internet connectivity, they are vulnerable to manipulation. Deshpande, a former CEO of Tulip Software and a consultant to the Obama administration, provided both a diagnosis of the problem and practical solutions in a detailed interview with Karan Thapar.

Understanding the Vulnerabilities:
EVMs, which include the ballot unit, control unit, and the voter-verified paper audit trail (VVPAT) machine, were first introduced in India in the early 2000s. Deshpande explained that these machines are “under-designed” and rely on outdated technology that has not been updated to incorporate advancements made since their inception. This has resulted in systemic weaknesses that could potentially allow for tampering.

Key Points of Manipulation:
1. VVPAT Configuration:
The VVPAT machine, which provides a paper trail of votes cast, is placed between the ballot unit and the control unit. This configuration can be exploited to alter the recorded vote. If the connection between these units is interfered with, it could lead to discrepancies between the votes cast and the votes recorded.
2. Control Unit Vulnerabilities:
The control unit, which tallies the votes, can theoretically be replaced or pre-loaded with votes. Since any control unit can work with any ballot unit, this opens the door to substitution of the control unit either before or after voting to manipulate the results.

Proposed Solutions:
Deshpande suggested simple and cost-effective remedies to safeguard against these vulnerabilities:
Effective Pairing: Ensuring that each ballot unit and control unit are paired with a unique serial cable to prevent substitution.
Geolocation Tracking: Attaching a GPS device to the EVMs (without integrating it electronically) to track their movements and ensure they do not go astray.

Case Studies and Allegations:
1. Kerala Mock Poll Incident:
During a mock poll in Kasargod, allegations were made that EVMs registered extra votes in favour of the BJP. Kerala Chief Electoral Officer Sanjay Kaul attributed this to a ‘procedural mistake’. However, the Supreme Court directed the Election Commission to investigate these claims, which the Commission dismissed.
2. Supreme Court Involvement:
The Association for Democratic Reforms (ADR) filed a petition before the Supreme Court in 2023, advocating for cross-verification of EVM votes with VVPAT slips to ensure election integrity. Despite evidence of discrepancies in the 2019 elections, the Supreme Court took five years to address the issue, raising concerns about the oversight and accountability of the Election Commission.

Data-Driven Proof of Manipulation:
Evidential data from the 2019 Lok Sabha elections highlighted significant discrepancies between the number of votes polled and those counted across several constituencies:

Kancheepuram: EC data reported 12,14,086 votes polled but 12,32,417 votes counted, a surplus of 18,331 votes.
Dharmapuri: 11,94,440 votes polled versus 12,12,311 counted, a surplus of 17,871 votes.
Sriperumbudur: 13,88,666 votes polled against 14,03,178 counted, a surplus of 14,512 votes.
Mathura: 10,88,206 votes polled versus 10,98,112 counted, a surplus of 9,906 votes.

These discrepancies underline the necessity for robust mechanisms to ensure the accuracy and transparency of the electoral process.

Expert Opinions and Public Sentiment:
Retired IAS officer M.G. Devasahayam has been a vocal critic of the current EVM system, advocating for a return to ballot papers which he deems the “gold standard of electoral democracy.” Devasahayam argues that the lack of end-to-end verifiability in the current system undermines voter confidence. Public opinion mirrors this sentiment, with a pre-poll survey by The Hindu and CSDS-Lokniti revealing that 50% of respondents distrusted EVMs.

Technological and Security Concerns:
One of the core issues with EVMs is their reliance on outdated technology. Deshpande and other experts have emphasized the need for regular technological upgrades to ensure security. While earlier concerns about ballot paper systems included booth capturing and ballot stuffing, modern advancements in surveillance and communication technology could mitigate these risks. However, electronic manipulation remains a significant concern due to the potential for remote interference.

International Perspective:
Globally, many democracies that experimented with electronic voting have reverted to paper ballots. This shift underscores the importance of verifiable and transparent voting processes. Countries such as Germany and the Netherlands have moved back to paper ballots after facing challenges with electronic systems.

The possibility of EVM manipulation, though not hacking, poses a substantial threat to the integrity of democratic elections. Madhav Deshpande’s insights provide a clear path for safeguarding EVMs against tampering through straightforward and affordable solutions. With elections approaching, it is imperative for the Election Commission to act swiftly to implement these measures and restore public trust in the electoral process. Failure to address these vulnerabilities could lead to widespread doubts about the legitimacy of election outcomes, undermining the foundation of democracy itself.

Deshpande, M. (2024). Interview with Karan Thapar. YouTube Video.
Warrier, S. (2024). EVMs: Are They Really Reliable? Interview with M.G. Devasahayam. Retrieved from
The Quint. (2019). Lok Sabha Election Results 2019: Mismatch in Votes Polled and Counted in EVM on Multiple Seats. The Quint.
The Hindu and CSDS-Lokniti. (2024). Pre-poll Survey. The Hindu.
Association for Democratic Reforms. (2023). Petition for Cross-Verification of EVM Votes with VVPAT Slips. ADR India.

Monday 22 April 2024

The Disparity Between GDP and Per Capita Prosperity Under the BJP Government

As an amateur but skilled economic analyst and a certified Master Black Belt Lean6Sigma expert, I deeply entrenched in the dialectics of improvement and efficiency, one cannot help but view the economic landscape through a critical lens, especially when it pertains to the stewardship of a nation's wealth. The BJP, which currently holds the reins of India’s ruined central government, often touts the country's robust Gross Domestic Product (GDP) growth as a testament to its economic fortitude. However, from an economist’s perspective, this narrative requires dissection beyond surface-level aggregates to address the stark contrast with GDP per capita — a measure that provides insight into the equitable distribution of economic gains among the populace.

GDP as a metric fails to capture the distributional aspects of economic growth. India's GDP ranks high globally, a fact that is brandished with pride, suggesting a strong economic trajectory. Yet, this figure is a mirage obscuring the view of those whose hands till the soil but whose brows remain furrowed with hardship. With a colossal population, India's GDP per capita — an average income per person — tells a more sombre tale. It is a figure that, when viewed through a socialist lens, highlights the gross inequalities that pervade the subcontinent.

From my standpoint, the essence of a nation's strength lies not in the wealth it accumulates but in how it allocates this wealth. Here, the BJP's narrative falters, as the per capita figure reveals the inequitable distribution of India's economic growth. Millions still grapple with poverty, inadequate healthcare, and subpar education systems, while a small section of society enjoys the fruits of the GDP. It reminds us the recent election bond scam! 

The critique extends beyond mere economic metrics to the very ethos of governance. The claim of national strength peddled by the BJP is scrutinised against the anvil of social justice, where it is found wanting. The gap between the haves and have-nots widens, and the mantra of progress sounds increasingly hollow to those in the penumbra of prosperity.

To some, this discourse might seem an indictment of progress; to others, it is a clarion call for introspection. Can a government truly claim to be successful if its booming economy does not translate into the upliftment of its entire populace? From the purview of socialist ideology, which emphasises collective welfare, the BJP’s narrative on India’s economic strength is a half-told tale, skimming over the chapters of disparity and social struggle.

We truly need to implore a re-evaluation of what it means to be powerful in an economic sense. True strength, from this vantage point, is reflected in a nation's ability to forge an equitable society where prosperity is not an exclusive garden but a field that blooms for all. The BJP government's economic narrative must reconcile with the lived realities of India's people, where numbers in a report translate to nourishment on the plate, education in the mind, and wellbeing in the body. Only then can we claim, with empirical and moral certainty, the title of a strong nation. 

Thursday 8 August 2019

മതങ്ങളെല്ലാം സസ്തനികളാണ്..!!!!

ഇന്ന് ലോകത്ത് നിലവിലുള്ള മുഴുവൻ പരമ്പരാഗത മതങ്ങളും ആദർശത്തിലൂടെ വളർന്നതല്ല. മറിച്ച് പ്രസവത്തിലൂടെ വളർന്നതാണ്.

ലോകത്തുള്ള ബഹു ഭൂരിപക്ഷം മതവിശ്വാസികൾക്കും തങ്ങളുടെ മതവിശ്വാസം പൈതൃകമായി കിട്ടിയത് മാത്രമാണ്.

ഏതെങ്കിലും ഒരു മത കുടുമ്പത്തിൽ ജനിച്ച കുട്ടി തങ്ങളുടെ മാതാപിതാക്കളുടെ മതം അനുകരിക്കുക മാത്രമാണ് ചെയ്യുന്നത്. മാത്രവുമല്ല ആ കുട്ടിയെ മറ്റു പലതും പോലെ തങ്ങളുടെ മതം അടിച്ചേൽപ്പിക്കുക മാത്രമാണ് മാതാപിതാക്കൾ ചെയ്യുന്നത്. ഒരു കുട്ടി മതത്തിലല്ല യഥാർത്ഥത്തിൽ വിശ്വസിക്കുന്നത്. പകരം അവന്റെ കൺമുന്നിലുള്ള മാതാപിതാക്കൾ പറയുന്നതിനെ ആണ് വിശ്വസിക്കുന്നത്.

ഓരോരുത്തർക്കും അവരവരുടെ മതം ശരിയാണെന്ന് തോന്നുന്നത് ചെറുപ്പത്തിലെ ഉള്ള ഈ നിർബന്ധിത മത പരിശീലനം കൊണ്ട് മാത്രമാണ്.

മതത്തിന്റെ കാര്യത്തിൽ ഒരു തിരഞ്ഞെടുപ്പിനുള്ള സ്വാതന്ത്ര്യം പ്രായപൂർത്തി ആയ ഒരു വ്യക്തിക്ക് യഥാർത്ഥത്തിൽ ലഭിക്കുന്നില്ല എന്നത് വാസ്തവമാണ്.

മതത്തിൽ യാതൊരു നിർബന്ധവുമില്ല എന്ന് വറുതെ അലങ്കാരത്തിന് പറയാമെന്നല്ലാതെ ഒരു പരമ്പരാഗത കുടുംബ പശ്ചാത്തലത്തിൽ അതിന്റെ പ്രയോഗവൽക്കരണം തികച്ചും അസാധ്യമാണ്.

ഉദാഹരണത്തിന് തന്റെ കുടുമ്പത്തിന്റെ പരമ്പരാഗത വിശ്വാസസംഹിതയിൽ നിന്ന് മാറി ചിന്തിക്കുന്ന ഒരാളെ ആ കുടുംബം സാമൂഹികമായി ഒറ്റപ്പെടുത്തി പീഢിപ്പിക്കും എന്ന കാര്യത്തിൽ സംശയമില്ല. മഹല്ല് വിലക്കലും പടി അടച്ച് പിണ്ഢം വെക്കലും മഹറോൻ ചെല്ലലും തെമ്മാടിക്കുഴിയും ഉദാഹരണങ്ങൾ മാത്രം.

തിരിച്ചറിവാകുന്നതിന് മുമ്പേ മാതാപിതാക്കൾ അടിച്ചേൽപ്പിച്ച മതവുമായി വളരുന്ന ഒരു കുട്ടിക്ക് ആ മതവും അതിലെ ആചാരങ്ങളുമായി ആദർശ പരമായ യാതൊരു ബന്ധവും ഉണ്ടായിരിക്കില്ല. കുടുംബ ബന്ധം നിലനിർത്തുന്നതിന് വേണ്ടിയും ചെറുപ്പത്തിൽ രൂഢമൂലമായ കേവല വിശ്വാസം ഉപബോധമനസ്സിൽ ഉള്ളത് കൊണ്ടും മാത്രം അവൻ അവന്റെ മതത്തിൽ തുടരുന്നു എന്നതാണ് യാധാർത്ഥ്യം...

വളരെ ചെറിയ ഒരു ന്യൂനപക്ഷം ഇതിന് അപവാദമായേക്കാം എന്നു മാത്രം. എന്നാൽ ഇതിന് പലപ്പോഴും ചില പ്രത്യേക സാമൂഹീക സാമ്പത്തീക കാരണങ്ങളുമുണ്ട്.

മുസ്ലീംകൾക്ക് പന്നി ഇറച്ചി കാണുമ്പോൾ അറപ്പ് തോന്നുന്നു എങ്കിൽ ബ്രാഹ്മണർക്ക് ഏത് ഇറച്ചി കണ്ടാലും അറപ്പ് തോന്നുന്നു...കാരണം ഈ രണ്ട് ഇറച്ചിയും ചീത്ത ആയത് കൊണ്ടല്ല. ഈ രണ്ട് വിഭാഗവും പരമ്പരാഗതമായി പരിചയിച്ച സമൂഹീക സാഹചര്യത്തിൽ നിന്ന് അവരുടെ മനസീകാവസ്ത്ഥ അത്തരത്തിൽ പരുവപ്പെട്ടത് കൊണ്ട് മാത്രമാണ്.

പട്ടിണിണി കൊണ്ട് മരണത്തോട് മല്ലിടുന്ന ഒരുവന്റെ മുന്നിലേക്ക് നീട്ടപ്പെടുന്ന ഭക്ഷണത്തിൽ പന്നിയോ പട്ടിയോ പശുവോ എന്ന് നോക്കാത്തത് അത് കൊണ്ടാണ്.

ഇന്ന് ലോകത്തുള്ള ബഹു ഭൂരി പക്ഷം മത വിശ്വാസികളും തങ്ങളുടെ മത ഗ്രന്ധങ്ങൾ ബഹുമാനത്തോടെ സൂക്ഷിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും ഒരിക്കലെങ്കിലും അത് മുഴുവൻ വായിച്ച് വിശകലനം ചെയ്യാൻ തയ്യാറായിട്ടില്ല എന്ന് നിസ്സംശയം പറയാൻ സാധിക്കും. പകരം ഇവരെല്ലാം തങ്ങളുടെ മാതാപിതാക്കളെയും പണ്ഠിതൻമാരേയും അന്ധമായി അനുകരിക്കുക മാത്രമാണ് ചെയ്യുന്നത്. സ്ത്രീകളുടെ കാര്യത്തിൽ പ്രത്യേകിച്ചും.

ഒരോ മതവിശ്വാസിയും തങ്ങളുടെ മതമാണ് ശരി എന്ന് വിശ്വസിക്കുന്നത് അന്ധമായ ഈ അനുകരണത്തിന്റെ പശ്ചാത്തലത്തിൽ മാത്രമാണ്...

തന്റെ മതം മാത്രമാണ് ശരി എന്ന് വിശ്വസിക്കുന്ന ഒരു മതവിശ്വാസി തന്റെ ജനനം മറ്റേതെങ്കിലും മതത്തിലായിരന്നെങ്കിൽ ആ മതം ആയിരിക്കും ശരി എന്ന് താൻ നിസ്സംശയം വിശ്വസിക്കുമായിരുന്നു എന്ന വസ്തുത മനസ്സിലാക്കിയാൽ..
താൻ ചെയ്യുന്നത് വെറും പൊള്ളയായ അനുകരണം മാത്രമാണ് എന്ന് തിരിച്ചറിയാൻ കഴിയും.

അന്യ മതങ്ങൾ തമ്മിൽ വിവാഹ ബന്ധം സ്ഥാപിക്കാൻ ഒരു മതവും അനുവദിക്കില്ല. അന്യ മതാചാരങ്ങൾ സ്വീകരിക്കാൻ ഒരു മതവും അനുവദിക്കുന്നില്ല. അന്യമത വേഷവിധാനങ്ങൾ സ്വീകരിക്കാൻ ഒരു മതവും അനുവദിക്കുന്നില്ല. എന്തിനധികം ഭക്ഷണ രീതികളിൽ പോലും പരസ്പരം നിഷേധാത്മക സമീപനം നിലനിൽക്കുന്നു.

എന്നാൽ രക്തം ആവശ്യം വന്നാൽ മതം നോക്കാറില്ല. കിഢ്ണി. കണ്ണ്. കരൾ ഹൃദയം ആവശ്യം വന്നാൽ മതം നോക്കാറില്ല. ആശുപത്രിയിലെ ഡോക്ടർ ഏത് മതക്കാരനാണ് എന്ന് ആരും നോക്കാറില്ല. ഐസിയുവിൽ തന്നെ ശുശ്രൂഷിക്കുന്ന നഴ്സ് ഏത് മതക്കാരിയാണെന്ന് ആരും ചോദിക്കാറില്ല. അതായത് സ്വന്തം ജീവന്റെ നില നിൽപ്പ് ആവശ്യമായി വരുമ്പോൾ മതം നോക്കുന്നില്ല....

മുസ്ലിമിന്റെ രക്തം സ്വീകരിച്ച ഹിന്ദുവിന് അല്ലെങ്കിൽ തിരിച്ചും.. അയാളുടെ പിൽകാല ജീവിതത്തിന് അതിന്റെ പേരിൽ യാതൊരു അപകടവും സംഭവിക്കുന്നില്ല..മറ്റ് അവയവങ്ങളുടെ സ്ഥിതിയും അങ്ങിനെ തന്നെ...

ഹിന്ദുവിന്റെ കിഡ്ണി ഒരു മുസ്ലിമിന്റെ ശരീരത്തിൽ അത് ഹൈന്ദവ കിഡ്ണി ആയത് കൊണ്ട്  പ്രവർത്തിക്കാതിരുന്നതായി കേട്ടുകേൾവി പോലുമില്ല. തിരിച്ചും അങ്ങനെ തന്നെ...
ആയോദ്ധ്യയിലെ ഹിന്ദുവിന് മക്കയിലെ സൂര്യൻ വെളിച്ചം നിഷേധിക്കാറില്ല. മക്കയിലെ അറബിക്ക് വത്തിക്കാനിലും ഓക്സിജൻ ശ്വസിക്കാൻ സാധിക്കുന്നുണ്ട്.

ഇതെല്ലാം നിസ്സംശയം തെളിയിക്കുന്ന ഒരു വസ്തുതയുണ്ട്.....

മതം അത് മനുഷ്യനിർമ്മിതമായ ഒരു പ്രാചീന സാമൂഹീക സാംസ്കാരിക വ്യവസ്ത്ഥിതി മാത്രമാണ്...അതിന് ദൈവവുമായി ഒരു ബന്ധവുമില്ല...

ജനിച്ച് വീഴുന്ന ഒരു കുട്ടി ഏതു മതക്കാരനാണെന്ന് തിരിച്ചറിയാനാകാത്തത് അതു കൊണ്ടാണ്. ജനിച്ച് വീഴുമ്പോൾ അവന്റെ ശരീരത്തിൽ ഏതെങ്കിലും മത ചിഹ്നം കാണാൻ സാധിക്കാത്തത് അത് കൊണ്ടാണ്. അവൻ ആദ്യമായി കരയുന്നത് അറബിയിലോ സംസ്കൃതത്തിലോ അരാമിക്കിലോ അല്ലാത്തത് അത് കൊണ്ടാണ്. ഏത് മാതാവിന്റെ മുലപ്പാലും ആ കുട്ടിയുടെ ദഹന വ്യവസ്ഥ സ്വീകരിക്കുന്നത് അത് കൊണ്ടാണ്..

മതം പിന്നീട് അവന്റെ ഉപബോധ മനസ്സിലേക്ക് അവന്റെ കുടുംബ സാമൂഹിക പശ്ചാത്തലം ബോധപൂർവ്വം  അടിച്ചേൽപ്പിക്കുന്നതാണ്. അത് കൊണ്ടാണ് ആ ബന്ധനത്തിൽ നിന്ന് പുറത്ത് കടക്കാൻ ശ്രമിക്കുന്നവർ ഒറ്റപ്പെടുന്നത്.

ഇനിയൊരു ദൈവമുണ്ടങ്കിൽ ആ ദൈവത്തിന് ഒരൊറ്റ മതമേയുള്ളൂ...
അത് നിരുപാധിക സ്നേഹമാണ്. വിവേചനമില്ലാത്ത സമാധാനമാണ്. സത്യസന്ധതയാണ്. വിവേകമാണ്. നിസ്വാർത്ഥതയാണ്. വിനയമാണ്. കാരുണ്യമാണ്..

പരമമായ യാഥാർത്ഥ്യം അത് മാത്രമാണ്. അനശ്വരമായത് അത് മാത്രമാണ്. അത് മനുഷ്യ നിർമ്മിത മതങ്ങളുടെ വേലിക്കെട്ടുകൾക്ക് അതീതമാണ്. അത് ഭൂമിക്കു മുകളിൽ മനുഷ്യൻ തീർത്ത കൃത്രിമ വേലിക്കെട്ടുകൾക്ക് അതീതമാണ്.

അലംഘനീയമായ പ്രാപഞ്ചീക ദൈവ വ്യവസ്ഥിതിക്കു മേൽ ഇന്നു കാണുന്ന പരമ്പരാഗത മനുഷ്യ നിർമ്മിത ഗോത്രീയ മതങ്ങളും അതിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തിൽ രൂപപ്പെട്ടു വന്ന രാഷ്ട്രീയ സമവാക്യങ്ങളും ആധിപത്യം നേടാൻ വിഫല ശ്രമം നടത്തുന്നതിന്റെ ഉപോൽപ്പന്നമാണ് ഇന്ന് ലോകത്ത് നിലനിൽക്കുന്ന  അസമാധാനവും മാത്സര്യവും അക്രമവും എന്നത് നാം ഇനിയെങ്കിലും തിരിച്ചറിയേണ്ടിയിരിക്കുന്നു.

2015-ൽ എഴുതിയ ഒരു ലേഖനത്തിൽ നിന്നും എടുത്തത്.

Tuesday 9 April 2019

Do UK political defections and BREXIT matter to financial markets?

British politics isn’t having an easy ride. Recent defections from both Labour and the  Conservatives will diminish further the power both leaders have over their parties. Is this political turmoil significant for financial markets, though?

Some Labour politicians and  Conservative politicians (at the last count) have resigned from their respective parties and are sitting as independents.

Broadly speaking they believe that their parties have been hijacked by the extremes. They are currently under no obligation to resign as MPs, although a number of them were in danger of being deselected as candidates at the next election anyway.

In the end, probably nothing – most people vote for party not candidate, anyway. In all likelihood, these MPs will disappear from view at the next election. The British political system makes it very difficult for new parties to emerge – particularly new centrist parties.

This isn’t the first time this has happened. A few of us might remember the Social Democratic Party, led by four serious politicians (David Owen, David Steele, Shirley Williams and Roy Jenkins) – far better known than the current crop. And they made relatively little headway.

Of course a new centrist group might prove to have more staying power in the current political environment. But history isn’t on their side. And nor, you’d guess, are the Liberal Democrats who will claim that they already occupy this particular piece of high ground.

I believe it means relatively little for financial markets. This group would probably have voted with their consciences on Brexit, so it’s not clear that resigning the whip matters much at this point.
On the fate of the next government, maybe it’s positive for Corbyn and his Labour project, but again, you’d guess that these MPs will struggle against whoever represents Labour/Conservatives against them next time.

Recent events are certainly very interesting, but the base case is that they’re not going to change the face of British politics (for better or worse) or the outlook for global markets. So we’ll stay focused on other things, for me it is the better patient experience and safer care.