Thursday 16 May 2024

The Unseen Impact of Chronic Pain: Accelerating Brain Aging

Chronic musculoskeletal pain (CMP) is more than just a source of discomfort—it may also be a catalyst for accelerated brain aging, according to a compelling study recently published in *Nature Mental Health*. This groundbreaking research, involving over 9,000 adults with knee osteoarthritis (KOA) from the UK Biobank, highlights a troubling link between chronic pain and the rapid progression of cognitive decline.

Using advanced MRI techniques, the research team developed a "brain age" model that starkly contrasted the biological brain age of individuals with their chronological age. Those suffering from KOA exhibited a notably faster rate of brain aging compared to their healthier counterparts. This acceleration was particularly pronounced in the hippocampus, a region of the brain integral to memory, which consequently indicated a higher risk of dementia.

Jiao Liu, a PhD candidate at the Chinese Academy of Sciences and co-first author of the study, explained, "Our findings not only underscore the severity of brain aging in patients with knee osteoarthritis but also offer a neural marker for early detection and possible intervention."

The study also sheds light on potential genetic underpinnings of this phenomenon. Researchers pointed to the SLC39A8 gene, highly expressed in glial cells, as a possible genetic factor in accelerated brain aging. This discovery opens up new avenues for therapeutic targets that could mitigate the adverse effects of CMP on cognitive health.
Caption: Advanced MRI imaging highlighting areas impacted by chronic pain.

CMP affects a staggering 40% of the global population and has long been known to impair cognitive function. This research provides crucial insights into how inflammation, commonly associated with osteoarthritis, might not only affect joint health but also cognitive functions by speeding up the aging process in the brain.

Dr. Shaheen Lakhan, a neurologist and researcher from Miami, Florida, emphasized the significance of these findings. "This study reveals that inflammation could be a double-edged sword, impacting both joints and cognitive health. It's as if the brain is wearing a disguise, appearing older than it really is," he commented.

However, it's not all doom and gloom. Dr. Lakhan highlighted the proactive steps individuals can take to safeguard their cognitive health. "Regular exercise, a nutritious diet, and mental stimulation remain potent strategies to stave off dementia," he advised, suggesting that effective chronic pain management should be considered an additional component in one's brain health regimen.
Caption: Engaging in regular physical and mental activities can help slow brain aging.

As we move forward, this research not only deepens our understanding of the complex relationship between chronic pain and brain health but also underscores the urgent need for targeted interventions that could alleviate the cognitive consequences of conditions like KOA.

In conclusion, while chronic pain is often viewed through the lens of physical discomfort, its impact on brain health cannot be overlooked. With this new understanding, patients and healthcare providers can better address the multifaceted challenges of chronic pain, potentially leading to improved overall well-being and prolonged cognitive vitality.

Wednesday 8 May 2024

Midnight's Journey on Frosted Rails
Beneath the twilight's velvet hue,
Where mist and mystery blend anew,
A path of iron, straight and true,
Leads to horizons kissed by dew.

In silence deep, the night’s embrace,
With moonlit shadows intertwined,
The tracks converge in ghostly grace,
As dreams and darkened skies are twined.

A crimson orb hangs low, aflame,
A sentinel in the sable night,
Its glow a soft, ethereal frame,
A beacon of unwavering light.

Beside the path, the trees stand guard,
Their gnarled fingers stripped and scarred,
By time’s relentless, ruthless mar,
Yet under starlight, standing hard.

The frost adorns each steely line
With silver threads of cold, divine,
A winter's quilt of crystal fine,
Where frozen whispers dreams define.

Oh, carry me, this spectral track,
Through realms of thought, and time, and lack,
To lands unknown that call me back,
Where future’s hopes no longer black.

This journey on the night-bound train,
Where hearts may heal and souls regain,
The love and loss, the joy and pain,
As tracks unroll beneath the rain.

For in this quiet, serene expanse,
Each rail and tie, in their steadfast dance,
Hold the weight of my advance,
Guiding me by fate's own chance.

So let the night enfold its wings,
Around the world as the darkness sings,
The track to unknown futures brings,
A rail-bound soul where hope springs.

Friday 3 May 2024

Boosting Brain Power: Can Brain Training Really Enhance Cognitive Function?
In a world where mental sharpness is as prized as physical health, the allure of brain training programs promising enhanced cognitive functions and a shield against decline is understandably compelling. The question, however, remains: do these brain exercises truly live up to their claims?

The Science Behind Brain Training
Brain training, often encapsulated in tasks designed to boost various cognitive abilities, has surged in popularity over recent years. According to Yuko Hara, PhD, from the Alzheimer's Drug Discovery Foundation, these activities are geared towards fortifying specific cognitive functions through repeated practice.

Dr. Manuel Montero-Odasso from the Gait and Brain Lab emphasizes that such cognitive training hinges on intensifying attentional demands to bolster focus, memory, and concentration. This is achieved through neuroplasticity—the brain's remarkable ability to form new synaptic connections. Essentially, engaging in new cognitive activities can potentially stimulate the brain's frontal regions, fostering new neural pathways.
Neuroplasticity involves the formation of new neural connections in response to learning or experience.

Does It Really Work?
The notion that these exercises can build a "cognitive reserve" to delay or even prevent conditions like Alzheimer's is supported by some neuroscientists, including Michael Merzenich, PhD, a professor emeritus at the University of California, San Francisco. Merzenich suggests that a combination of brain training and physical exercise could be crucial in managing brain health.

However, the effectiveness of brain training programs has been a hotbed of debate. While some studies show that these exercises can improve performance on specific tasks, the transfer of these enhancements to daily cognitive functions or the broader prevention of cognitive decline remains uncertain. Critics argue that improvements in task performance may not necessarily translate into real-world benefits, pointing to the need for more comprehensive and clinically rigorous studies.

Henry Mahncke, PhD, CEO of Posit Science, argues that effective brain training should focus on reducing the "cognitive noise" or inefficiencies that increase with age. By refining the brain's processing speed and accuracy, these programs can potentially rejuvenate cognitive functions.

What Does the Research Say?
Noteworthy among the body of research is the ACTIVE study, which indicated that certain types of cognitive training could reduce the risk of dementia. Participants who engaged in speed-of-processing training displayed significantly lower dementia incidence compared to those who received no training.

Additionally, the SYNERGIC study led by Montero-Odasso found that combining physical exercise with cognitive training significantly improved cognitive scores among older adults with mild cognitive impairment, suggesting a synergistic effect of multi-domain interventions.

Beyond Formal Programs
It's not just about formal training programs. Engaging in a variety of mentally stimulating activities like puzzles, learning new skills, or even social dancing can also contribute to cognitive health. The novelty and challenge of these activities can stimulate the brain and possibly delay cognitive decline.

The Verdict
So, does brain training work? The answer is nuanced. While there's evidence supporting the benefits of specific brain training interventions, the general consensus suggests a more measured approach. The effectiveness of brain training might depend significantly on the type of activity, its intensity, and the individual's baseline cognitive function.

For those interested in exploring brain training, it may be worthwhile as one component of a holistic approach to cognitive health that also includes physical exercise, a healthy diet, and social engagement.

As we continue to unravel the complexities of the human brain, what's clear is the potential of our grey matter to adapt and evolve. Whether through high-tech apps or traditional puzzles, nurturing our cognitive abilities is undeniably a wise investment in our future mental health.

Navigating the Future of Brain Health
As research continues to evolve, the pursuit of maintaining and enhancing brain function through cognitive exercises remains a dynamic and promising field. The intersection of technology and neuroscience offers unprecedented opportunities to innovate and refine brain training methodologies. Future studies and technological advancements are likely to deepen our understanding of how to most effectively engage our brains in meaningful ways.

Integrating Brain Training into Everyday Life
For those eager to integrate brain training into their daily routine, the approach should be balanced and varied. Here are a few practical tips:
1. Diversify Your Activities: Engage in different types of cognitive exercises to challenge various parts of your brain. This could include a mix of memory games, problem-solving tasks, and puzzles.
2. Consistency is Key: Regular practice is crucial. Just as with physical exercise, the benefits of brain training accumulate over time.
3. Combine Mental and Physical Exercise: Incorporate physical activities that also require mental engagement, such as yoga, dancing, or team sports, which can enhance cognitive function and overall health.
4. Stay Social: Engage in social activities that challenge your brain. Book clubs, group learning, and social gatherings stimulate conversation and cognitive skills.
5. Monitor Your Progress: Use apps or journals to track your progress. Monitoring improvements can motivate you to stick with your brain training regimen.

Ethical and Commercial Considerations
As brain training becomes more commercialized, it's essential to approach these tools with a critical eye. Consumers should be wary of claims that seem too good to be true and seek programs that have robust scientific backing. Transparency about the benefits and limitations of these tools, as provided by reputable sources, will be crucial for informed decision-making.

The Role of Healthcare Providers
Healthcare providers can play a significant role in guiding patients through the maze of brain health options. By staying informed about the latest research and understanding the individual needs of their patients, clinicians can recommend the most appropriate and effective strategies for maintaining cognitive health.

Looking Ahead
The journey to unlocking the full potential of our cognitive capabilities is ongoing. With continued research, innovation, and public interest, the future of brain training holds exciting possibilities. Whether it's through sophisticated software or simple daily activities, the goal remains the same: to keep our minds sharp and resilient as we age.

In conclusion, while brain training alone is not a magic bullet for preventing cognitive decline, it represents a promising piece of the puzzle. When combined with a healthy lifestyle and active social engagement, it has the potential to contribute significantly to our cognitive longevity and quality of life.

Stay tuned for more insights and updates on cognitive health at ( Join the conversation and share your experiences with brain training in the comments below or on our social media platforms. Together, let's explore the fascinating world of brain health and push the boundaries of what our minds can achieve!

Monday 22 April 2024

The Disparity Between GDP and Per Capita Prosperity Under the BJP Government

As an amateur but skilled economic analyst and a certified Master Black Belt Lean6Sigma expert, I deeply entrenched in the dialectics of improvement and efficiency, one cannot help but view the economic landscape through a critical lens, especially when it pertains to the stewardship of a nation's wealth. The BJP, which currently holds the reins of India’s ruined central government, often touts the country's robust Gross Domestic Product (GDP) growth as a testament to its economic fortitude. However, from an economist’s perspective, this narrative requires dissection beyond surface-level aggregates to address the stark contrast with GDP per capita — a measure that provides insight into the equitable distribution of economic gains among the populace.

GDP as a metric fails to capture the distributional aspects of economic growth. India's GDP ranks high globally, a fact that is brandished with pride, suggesting a strong economic trajectory. Yet, this figure is a mirage obscuring the view of those whose hands till the soil but whose brows remain furrowed with hardship. With a colossal population, India's GDP per capita — an average income per person — tells a more sombre tale. It is a figure that, when viewed through a socialist lens, highlights the gross inequalities that pervade the subcontinent.

From my standpoint, the essence of a nation's strength lies not in the wealth it accumulates but in how it allocates this wealth. Here, the BJP's narrative falters, as the per capita figure reveals the inequitable distribution of India's economic growth. Millions still grapple with poverty, inadequate healthcare, and subpar education systems, while a small section of society enjoys the fruits of the GDP. It reminds us the recent election bond scam! 

The critique extends beyond mere economic metrics to the very ethos of governance. The claim of national strength peddled by the BJP is scrutinised against the anvil of social justice, where it is found wanting. The gap between the haves and have-nots widens, and the mantra of progress sounds increasingly hollow to those in the penumbra of prosperity.

To some, this discourse might seem an indictment of progress; to others, it is a clarion call for introspection. Can a government truly claim to be successful if its booming economy does not translate into the upliftment of its entire populace? From the purview of socialist ideology, which emphasises collective welfare, the BJP’s narrative on India’s economic strength is a half-told tale, skimming over the chapters of disparity and social struggle.

We truly need to implore a re-evaluation of what it means to be powerful in an economic sense. True strength, from this vantage point, is reflected in a nation's ability to forge an equitable society where prosperity is not an exclusive garden but a field that blooms for all. The BJP government's economic narrative must reconcile with the lived realities of India's people, where numbers in a report translate to nourishment on the plate, education in the mind, and wellbeing in the body. Only then can we claim, with empirical and moral certainty, the title of a strong nation. 

Friday 1 March 2024

India's Growth Story: A Tale of Contradictions and Missed Opportunities

India’s much-touted 8.4% GDP growth paints a deceptive picture of economic progress. Beneath the surface lies a deeply troubling reality: a government whose urban-centric policies are pushing India's vast rural population further into poverty, exacerbating inequality, and fuelling dangerous social polarisation.

A Tale of Two Indias

The government's focus on urban development and manufacturing is evident in its latest budget. Food subsidies have been slashed by 3.3%, fertiliser subsidies have seen reductions, and capital expenditure remains essentially unchanged. This approach, framed as fiscal prudence, represents a dangerous gamble. It sacrifices the well-being of rural communities in the hope that manufacturing gains will somehow offset the pain.

This gamble is based on flawed logic. As former Planning Commission member Pronab Sen argues, investment alone cannot sustain growth. Healthy consumption is vital, yet India's consumption growth rate languishes around 3.5%. This starkly contrasts with the expected three-fold return for every rupee invested, calling into question the long-term sustainability of the current economic trajectory.

The Price of Progress

The government's relentless focus on urban development and manufacturing comes at a steep cost. Slashed food and fertiliser subsidies are a direct attack on the livelihoods of millions of farmers and agricultural workers. These cuts, coupled with stagnant capital expenditure, reveal a disturbing disregard for the backbone of the Indian economy – its rural sector. This misguided approach ignores the fundamental principle that healthy consumption is the lifeblood of sustainable growth. India's anaemic consumption growth rate underscores this failure. The divergence between GDP and GVA figures, driven by increased taxes and withdrawn subsidies, suggests the government is artificially inflating growth numbers to mask the economic hardship faced by ordinary Indians.

When Numbers Don't Add UpAdditional warning signs lie in the divergence between GDP and Gross Value Added (GVA) figures. The latter is a better indicator of the economy's productive capacity. This divergence, driven by increased taxes and withdrawn subsidies, suggests that growth may be artificially propped up, masking a grim reality for average citizens. The elephant in the room is India's obscene level of economic inequality.

The most glaring consequence of these policies is the obscene level of economic inequality. Recent reports indicate that India's top 10% hold over 57% of the country's total wealth, a shocking figure highlighting the chasm between the haves and have-nots. This concentration of wealth perpetuates a cycle where the rich get richer, and those at the bottom struggle to survive. Such disparity breeds resentment, instability, and increasingly, a dangerous trend of polarisation and racism within Indian society.

The Talent Exodus

The government's failure to create sufficient, well-paying jobs is driving India's most talented and skilled workers to seek opportunities abroad. According to the Ministry of External Affairs, over 13.6 million Indians reside outside the country. While precise state-level data is hard to come by, the overall trend is clear. India suffers from a significant "brain drain," with skilled professionals opting for better prospects in countries that value their contributions. This exodus represents a tremendous loss of human capital. It robs India of potential innovators, entrepreneurs, and leaders who could play a crucial role in building a truly inclusive and prosperous future.

The Need for a New Approach

Government spending has fuelled some growth, but the upcoming push to reduce the fiscal deficit will likely slam the brakes on this avenue. Private consumption needs to compensate, yet it's hamstrung by income inequality and a lack of opportunity for the majority. Job creation is the key – good jobs that generate decent incomes, boosting spending power and fuelling a virtuous cycle.


The current government seems to lack a coherent strategy to capitalise on India's greatest asset: its massive, hardworking population. Instead of empowering domestic industries like textiles, where jobs could be plentiful, we see India losing ground to smaller competitors like Vietnam.


Time for a Reckoning

India's economic model is fundamentally broken. Instead of fostering broad-based development, the government seems intent on benefiting a privileged minority at the expense of the majority. This approach is not only morally reprehensible but also economically unsustainable.

India has the potential to be an economic powerhouse, but only if it harnesses the potential of its entire population. This requires a dramatic course correction:

  • Prioritise Rural Development: Invest in agriculture, rural infrastructure, and programs that empower communities and create opportunities at the local level.
  • Foster Inclusive Growth: Implement policies that promote equitable wealth distribution, progressive taxation, and robust social safety nets.
  • Stem the Brain Drain: Create an environment where skilled workers see a future for themselves in India. This means competitive salaries, opportunities for advancement, and a focus on innovation.
  • Combat Polarisation: Promote a culture of tolerance, inclusion, and respect for India's diverse communities. Hold accountable those who spread hatred and division.

India's impressive GDP growth is a hollow victory when vast numbers of its citizens are left behind. True progress will only be achieved when all Indians, regardless of background or origin, have a genuine chance to prosper.

Thursday 15 February 2024

ഉറുമ്പിനു ശ്വാസ കോശം ഉണ്ടോ ?

സാമൂഹിക ജീവിതം നയിക്കുന്ന പ്രാണികളാണ് ഉറുമ്പുകൾ. ഒരു കൂട്ടിൽ നൂറുമുതൽ ലക്ഷക്കണക്കിനു വരെ ഉറുമ്പുകളെ കണ്ടുവരുന്നു. മധുരപലഹാരങ്ങൾ, വിത്തുകൾ, ചത്തുപോയ മറ്റുപ്രാണികൾ എന്നിവയാണ് ഇവയുടെ പ്രധാന ആഹാരം. ലോകത്ത് 15,700 തരം ഉറുമ്പുകൾ ഉണ്ടെന്നാണ് കണക്കാക്കപ്പെടുന്നത്. ഭൂമിയിൽ എല്ലായിടത്തും ഉറുമ്പുകൾ ഉണ്ട് എന്ന് പറയാൻ സാധിക്കില്ല. കാരണം അന്റാർട്ടിക്ക, ഗ്രീൻലൻഡ്, ഐസ്‌ലൻഡ് എന്നിവിടങ്ങളിലും ചില ദ്വീപരാജ്യങ്ങളിലും ഇതുവരെയായും ഉറുമ്പുകളെ കണ്ടെത്തിയിട്ടില്ല. ഇവിടങ്ങൾ ഒഴിച്ചാൽ ബാക്കി ഭൂമിയിൽ എല്ലായിടത്തും ഉറുമ്പുകൾ ഉണ്ട്.

ഉറുമ്പിനു ശ്വാസ കോശം ഉണ്ടോ ?

ഉറുമ്പുകളുടെ ശ്വസന പ്രക്രിയ നമ്മുടേതിൽ നിന്നും വളരെ വ്യത്യസ്തമാണ്. ഉറുമ്പുകള്‍ക്ക് ശ്വാസകോശമില്ല.. വളരെ വ്യത്യസ്തമായ രീതിയിലാണ് ഉറുമ്പുകള്‍ ഓക്‌സിജന്‍ അകത്തേക്കെടുക്കുന്നത്.ഓക്സിജനും കാർബൺ ഡൈ ഓക്സൈഡ് പോലെയുള്ള മറ്റ് വാതകങ്ങളും സ്പൈക്കിൾസ് എന്ന ചെറിയ വാൽവുകളിലൂടെ അവയുടെ എക്സോസ്കെലിറ്റണിലൂടെ കടന്നുപോകുന്നു. അതിലൂടെയാണ് അവ ശ്വസിക്കുന്നതും ശരീരം മുഴുവന്‍ ഓക്‌സിജന്‍ എത്തിക്കുന്നതും. ഉറുമ്പുകൾക്കു അടഞ്ഞ രക്തക്കുഴലുകൾ ഇല്ല; പകരം, അവയ്ക്ക് ശരീരത്തിന്റെ മുകൾഭാഗത്ത് ("ഡോർസൽ അയോർട്ട" എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന) നീളമുള്ളതും നേർത്തതും സുഷിരങ്ങളുള്ളതുമായ ഒരു ട്യൂബ് ഉണ്ട്, അത് ഹൃദയം പോലെ പ്രവർത്തിക്കുകയും ഹീമോലിംഫിനെ തലയിലേക്ക് പമ്പ് ചെയ്യുകയും ചെയ്യുന്നു, അങ്ങനെ ആന്തരിക ദ്രാവകങ്ങളുടെ രക്തചംക്രമണം നടക്കുന്നു. നാഡീവ്യൂഹം ശരീരത്തിന്റെ നീളത്തിൽ സഞ്ചരിക്കുന്ന ഒരു വെൻട്രൽ നാഡി ചരട് ഉൾക്കൊള്ളുന്നു, നിരവധി ഗാംഗ്ലിയകളും ശാഖകളും അനുബന്ധങ്ങളുടെ അറ്റങ്ങളിലേക്ക് എത്തുന്നു.

കുറച്ചു ഉറുമ്പു വിശേഷങ്ങൾ:

ഉറുമ്പുകൾ ഉറങ്ങാറുണ്ടോ?

'ഉറുമ്പുകൾ ഉറങ്ങാറില്ല' ഒരു സിനിമയുടെ ടൈറ്റിൽ ആണ്. ഒരു ചെറിയ ഉറുമ്പിന്റെ തലച്ചോറില്‍ മൊത്തം 2.5 ലക്ഷം മസ്തിഷ്‌ക കോശങ്ങള്‍ കാണപ്പെടുന്നുണ്ട്. ഇതാണ് ഉറുമ്പുകളെ സജീവമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ അനുവദിക്കുന്നത്. എന്നാല്‍ ഉറുമ്പുകള്‍ ഉറങ്ങാറുണ്ടോ? ശരീരവും മനസ്സും ഒരു പോലെ പ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ അവയ്ക്ക് ഏറെനേരം ഉറങ്ങേണ്ട ആവശ്യമില്ല. ഉറുമ്പുകള്‍ ദിവസവും കുറഞ്ഞത് 250 തവണയെങ്കിലും ഉറങ്ങും. ഒരു മിനിറ്റില്‍ കുറവായിരിക്കും ഓരോ മയക്കത്തിന്റെയും ദൈര്‍ഘ്യം എന്ന് മാത്രം! ആകെ 4.8 മണിക്കൂർ ഒരു ദിവസത്തിൽ ഉറങ്ങുന്നു എന്നു സാരം.

ഉറുമ്പുകളുടെ ഭാരം വഹിക്കൽ ശേഷി

തന്റെ ഭാരത്തേക്കള്‍ വളരെ കൂടുതല്‍ ഭാരം ചുമന്നു കൊണ്ടുപോകുന്ന അദ്ധ്വാനശീലര്‍ കൂടിയാണ് ഉറുമ്പുകള്‍. ഉറുമ്പുകളെ കുറിച് ഉള്ള രസകരമായ കാര്യം ആണ് സ്വന്തം ശരീരം ഭാരത്തേക്കാളും ഇരുപതു ത് ഇരട്ടി ഭാരം ഉയർത്താൻ സാധിക്കുന്ന ശക്തരായ ജീവികൾ ആണ് ഉറുമ്പുകൾ എന്നത്. ആ കഴിവു നമുക്കുണ്ടായിരുന്നേൽ ഒരു ഇടത്തരം SUVഉയർത്താൻ പറ്റിയേനെ.

ഉറുമ്പുകൾ എത്ര ഉയരത്തിൽ നിന്ന് താഴെ വീണാലും പരിക്കൊന്നും പറ്റാതെ നടന്നു പോകാറുണ്ട്. എങ്ങിനെയാണിത് സാധിക്കുന്നത്?

ഉറുമ്പുകൾ എത്ര ഉയരത്തിൽനിന്ന് താഴേക്കുവീണാലും അവ പരുക്കുകളൊന്നുമില്ലാതെ ഉടൻതന്നെ എഴുന്നേറ്റ് നടന്നുപോകാറുണ്ട്. എന്തുകൊണ്ടാണ് ഇത്തരത്തിൽ എത്ര ഉയരത്തിൽ നിന്ന് വീണാലും ഉറുമ്പുകൾക്ക് ഒന്നും സംഭവിക്കാത്തത്? ഇതിനുപിന്നിൽ പല കാരണങ്ങളുണ്ട്. ഒന്ന് ഉറുമ്പിന്റെ പിണ്ഡം ( mass) തന്നെയാണ്. മറ്റുള്ള ജീവികളെ അപേക്ഷിച്ച് ഉറുമ്പിന്റെ പിണ്ഡം വളരെ കുറവാണ്. ഒരു വസ്തുവിന്റെ പിണ്ഡം കുറയുന്നതിനനുസരിച്ച് അതിന്റെ ഭൂഗുരുത്വബലവും ( gravitational force) കുറയുമല്ലോ. ഉറുമ്പ് ഉയരത്തിൽ നിന്നു താഴേക്ക് പതിക്കുന്നതായി കരുതുക. ഭൂഗുരുത്വബലം അതിനെ താഴേക്ക് ആകർഷിക്കുന്നു. അതേസമയം തന്നെ അന്തരീക്ഷത്തിലെ വായു അതിൽ മുകളിലേക്കുള്ള ഒരു ബലം കൂടി പ്രയോഗിക്കുന്നുണ്ട്. അതിന് 'ലിഫ്റ്റ്' എന്നാണ് പറയുന്നത്. പറക്കുന്ന ഏതൊരു വസ്തുവിലും ഈ രണ്ടു ബലങ്ങൾ ഉണ്ടാകുന്നുണ്ട്. വായുവിന്റെ ഈ 'ലിഫ്റ്റ്' ബലത്തേക്കാൾ ഭൂഗുരുത്വബലം കൂടുതലാകുമ്പോൾ ആണ് അത് ഭൂമിയിലേക്ക് പതിക്കുന്നതും അതുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് വീഴ്ചയിൽ പരുക്കുകൾ ഉണ്ടാകുന്നതും. ഉറുമ്പിന്റെ കാര്യത്തിൽ ഈ രണ്ടു ബലങ്ങളും ഏറെക്കുറേ സമമായതിനാൽ താഴേക്ക് വീഴുന്നത് വളരെ സാവധാനം ആയിരിക്കും. ഇത്തരത്തിൽ ഉറുമ്പ് താഴേക്ക് പതിക്കുമ്പോൾ അതിന്റെ വലുപ്പത്തിനും രൂപത്തിനും പിണ്ഡത്തിനും അനുസരിച്ച് അതിനൊരു ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റി (Terminal Velocity)ഉണ്ടായിരിക്കും. താഴേക്കുവീഴുന്ന ഒരു വസ്തു അതിന്റെ സ്വതന്ത്രമായ വീഴ്ചയിൽ ആർജിക്കുന്ന ഏറ്റവും കൂടിയ വേഗത്തെയാണ് ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റി എന്ന് പറയുന്നത്. ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റി വീഴുന്ന വസ്തുവിന്റെ ഭാരം, അതിന്റെ ഉപരിതല വിസ്തീർണ്ണം, അത് വീഴുന്നതു ഏതു മാധ്യമത്തില് എന്നിവയെ ആശ്രയിച്ച് മാറുന്നു. അതിനാൽ ഒരേ ഭാരമുള്ള പാറകൾ രണ്ടു വ്യത്യസ്ത ഉപരിതല വിസ്തീർണം ഉണ്ടെങ്കിൽ അനുസരിച്ചു ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റി ഉപരിതല വിസ്തീർണം കൂടുതലുള്ള പാറയ്ക്കു കുറവായിരിക്കും. അത് പോലെ അന്തരീക്ഷത്തിലൂടെ പതിക്കുന്ന വസ്തുവിലും ജലത്തിലൂടെ പതിക്കുന്ന വസ്തുവിലും ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റിയിൽ വ്യത്യാസം വരും. ഉറുമ്പ് താഴേക്ക് പതിക്കുന്ന വേഗത്തിന്റെ ഇരട്ടിക്ക് ആനുപാതികമായ ബലമാണ് ചുറ്റുമുള്ള വായു അതിൽ പ്രയോഗിക്കുന്നത്. ഉറുമ്പിന്റെ ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റി ഏകദേശം 6Km/hr ആണെന്നാണ്ക ണക്കാക്കപ്പെട്ടിരിക്കുന്നത്. മനുഷ്യനിൽ ഇത് 200Km/hr ആണ്. ഉറുമ്പ് അവയുടെ കാലുകൾ വിടർത്തി വയ്ക്കുന്നതും ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റിയെ സ്വാധീനിക്കുന്നു, അതുപോലെ ഭാരത്തിനു അനുസരിച്ചുള്ള വർദ്ധിച്ച ഉപരിതല വിസ്തീർണം . ഇതിനൊപ്പം,അത്തരത്തിൽ താഴെ വീഴുമ്പോൾ പെട്ടെന്നുണ്ടാകുന്ന ഷോക്കിനെ അതിജീവിക്കാൻ തക്ക തരത്തിലുള്ളതാണ് ഉറുമ്പുകളുടെ ശരീര ഘടനയും. ഉറുമ്പിനെ സംബന്ധിച്ച് അത്തരമൊരു അവസ്ഥയിൽ വായുവിലൂടെ സഞ്ചരിക്കുന്നത് നാം വെള്ളത്തിൽ വീഴുമ്പോൾ അടിത്തട്ടിലേക്ക് പോകുന്നതുപോലെയാണ് അനുഭവപ്പെടുന്നത്. മെല്ലെയാണ് പോകുന്നതെന്ന് മാത്രമല്ല, താഴെ ചെല്ലുമ്പോൾ താഴെയിടിച്ചു പരിക്ക് ഉണ്ടാകുന്നതുമില്ല. നിങ്ങൾ എല്ലാ പാരാമീറ്ററുകളും ഒരുമിച്ച് എടുക്കുകയാണെങ്കിൽ, ഒരു ഉറുമ്പ് വീഴുന്ന വേഗത മണിക്കൂറിൽ ആറ് കിലോമീറ്ററാണ്. അതായത് സെക്കൻഡിൽ 1.66 മീറ്റർ. താരതമ്യത്തിന്, 4000 മീറ്റർ ഉയരത്തിൽ ഒരു വിമാനത്തിൽ നിന്ന് ചാടി ഭൂമിയിലേക്ക് മുഖാമുഖം വീഴുന്ന ഒരു സ്കൈഡൈവർ ആറ് ഏഴ് സെക്കൻഡുകൾക്ക് ശേഷം മണിക്കൂറിൽ 200 കിലോമീറ്റർ വേഗതയിൽ വീണു കൊണ്ടിരിക്കുന്നു. കൈവരിക്കുന്നു. ഈ വേഗതയിൽ അവൻ നിലത്തു പതിച്ചാൽ, ആഘാതം വളരെ വിനാശകരമായിരിക്കും, പല കഷ്ണങ്ങളായി തീരും.. കൂടാതെ, ഉറുമ്പുകൾക്ക് പൊട്ടുന്ന അസ്ഥികളില്ല. വലിയ ഉയരങ്ങളിൽ നിന്നുള്ള വീഴ്‌ചകളെ ചെറുക്കാൻ കഴിയുന്ന ഒരു കൈറ്റിൻ നിർമ്മിത പുറന്തോടാണ് അവരുടെ ശരീരം ഒരുമിച്ച് ചേർത്തിരിക്കുന്നത്. അത് കൊണ്ട് വീഴുമ്പോൾ സാധാരണയായി നമ്മളെ പോലെ ശരീരം ഒന്നും തകരില്ല. മനുഷ്യരിൽ നിന്ന് വ്യത്യസ്തമായി, അവയ്ക്ക് സിരകളും ധമനികളും ഉള്ള ഒരു അടഞ്ഞ രക്തചംക്രമണം ഇല്ല, അതിനാൽ ആഘാതം ഉണ്ടായാൽ ഉണ്ടാകുന്ന സമ്മർദ്ദം ആന്തരിക പരിക്കുകൾക്ക് കാരണമാകില്ല. ശാസ്ത്ര വിഷയത്തിൽ താല്പര്യമുള്ളവർക്ക് നാസാ യുടെ സൈറ്റിൽ നിന്നും ടെർമിനൽ വെലോസിറ്റി യെ പറ്റിയുള്ള ഡീറ്റെയിൽസ് കിട്ടും.


ഉറുമ്പുകളുടെ ആശയ വിനിമയം

അടുക്കളയിൽ പഞ്ചസാര തുറന്നുവെച്ചാൽ മിനിറ്റുകൾക്കകം ഉറുമ്പിൻകൂട്ടം വന്ന് അത്​ പൊതിയുന്നത്​ കണ്ടിട്ടില്ലേ? ഇനി ഉറുമ്പ്​ കാണാതിരിക്കാൻ ഒളിപ്പിച്ചുവെച്ചുനോക്കൂ. എങ്കിലും വലിയ കാര്യമൊന്നുമില്ല, ഒരു ഉറുമ്പ്​ അത്​ കണ്ടാൽ മതി, ബാക്കി ഉറുമ്പുകളൊക്കെ പിന്നാലെ വന്നോളും. അതെങ്ങനെയാണെന്നു ചിന്തിച്ചിട്ടുണ്ടോ? ഉറുമ്പുകൾ അവർ പോവുന്ന സ്​ഥലങ്ങളിലെല്ലാം ഫിറമോണുകൾ നിക്ഷേപിച്ചുകൊണ്ടാണ്​ പോകുന്നത്​. ഇത്​ മറ്റ്​ ഉറുമ്പുകൾക്കുള്ള മാപ്പ്​ ആകും. പിന്നാലെ വരുന്ന ഓരോ ഉറുമ്പുകളും ഇത്തരത്തിൽതന്നെ വരുമ്പോൾ ആ മാപ്പിെൻറ ശക്തി കൂടും. അത്രപെട്ടന്ന്​ പറ്റിക്കാൻ പറ്റുന്നവരല്ല ഈ കുഞ്ഞന്മാരെ.

ഉറുമ്പുകള്‍ മുന്നില്‍ അപകടം എന്തെങ്കിലുമുണ്ടോയെന്ന് അറിയുന്നത് കാലുകള്‍ക്കടിയില്‍ നിന്ന് ലഭിക്കുന്ന തരംഗങ്ങളിലൂടെയാണ്. അപകടം അറിഞ്ഞാല്‍ ഉറുമ്പിന്റെ ശരീരം ഒരു ഫിറോമോൺ രാസസന്ദേശം പുറപ്പെടുവിക്കും. ഭക്ഷണം കണ്ടെത്തിയാലും ഇങ്ങനെത്തന്നെയാണ്. ഇത് പുറകിലുള്ള മറ്റ് ഉറുമ്പുകള്‍ക്ക് പെട്ടെന്ന് മനസ്സിലാക്കാന്‍ സാധിക്കും. ഇങ്ങനെ സന്ദേശം കൈമാറുന്നതിനാലാണ് ഉറുമ്പുകള്‍ എപ്പോഴും വരിവരിയായി നടക്കുന്നത്. .ട്രോഫോലാക്‌സിസ് എന്നാണ് ഫെറമോണ്‍ ഉപയോഗിച്ചുള്ള ഉറുമ്പുകളുടെ ആശയവിനിമയത്തെ അറിയപ്പെടുന്നത്.

എല്ലില്ലാത്ത ഉറുമ്പുകളുടെ ശരീരത്തിന് ഉറപ്പ് നല്‍കുന്നത് ക്യൂട്ടിക്കിള്‍ എന്ന ചര്‍മ്മമാണ്.

തേൻ ഭരണിയാക്കുന്ന ഉറുമ്പുകൾ

എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഒരിനം ഉറുമ്പുകളുണ്ട്. അക്ഷരാർത്ഥത്തിൽ തേൻകുടം എന്നു പറയാം. ഹണി പോട്ട് ഉറുമ്പുകളിലെ ശാരീരിക പ്രത്യേകതയുള്ള ചില വേലക്കാരി ഉറുമ്പുകളുടെ വയറാണ് വീർപ്പിച്ച് ജീവനുള്ള ഭരണികളായി ഉപയോഗിക്കുന്നത്.ഈ ഉറുമ്പുകളുടെ വയർ അവിശ്വസനീയമായ അളവിൽ വീർക്കാൻ കഴിയുന്നതാണ്. കോളനിയിലെ മറ്റ് വേലക്കാരി ഉറുമ്പുകൾ ശേഖരിച്ച് കൊണ്ടുവരുന്ന തേൻ ഇവരിൽ നിറക്കുകയാണ് ചെയ്യുക. ഭക്ഷ്യ ക്ഷാമകാലത്തേക്ക് പോഷകങ്ങൾ ശേഖരിച്ച് വെക്കുന്ന ജീവനുള്ള സ്റ്റോറേജ് സംവിധാനം ആയി ഇവർ മാറുന്നു.എല്ലാ ജൈവ പ്രവർത്തനങ്ങൾ കുറച്ച്, മിനിമം ഊർജ്ജം മാത്രം ചിലവഴിച്ച് ജീവനുണ്ടെന്ന് മാത്രമുള്ള അവസ്ഥയിൽ അങ്ങിനെ കഴിയും. മറ്റ് അംഗങ്ങൾക്ക് വേണ്ട പോഷകങ്ങളും ഊർജ്ജാവശ്യങ്ങളും നിറവേറ്റാൻ വേണ്ടിയാണ് ഈ ത്യാഗം. ഉറുമ്പുകൾ വന്ന് ഇവരുടെ വീർത്ത വയറിൽ നിന്നും തേൻ ഉറുഞ്ചിക്കുടിക്കും. അതിനായി തേങ്കുടമായിക്കിടക്കുന്ന ഉറുമ്പിന്റെ ആന്റിനകളിൽ തെട്ടുരുമ്മി പ്രചോദിപ്പിക്കുകയണ് ചെയ്യുക. അപ്പോൾ ഉറുമ്പ് കുറച്ച് തേൻ നേർത്ത സ്ഥരമുള്ള ക്രോപ്പ് എന്ന ഭാഗത്ത് ചുരത്തിക്കൊടുക്കും

ഉറുമ്പുകളെ അത്ര നിസ്സാരക്കാരായോ ശല്യക്കാരായോ കരുതരുത്. കാരണം പരിസ്ഥിതിയിൽ പോഷണ ചംക്രമണം, വിത്ത് വിതരണം, ജൈവവസ്തുക്കളുടെ വിഘടനം തുടങ്ങി പ്രധാനപ്പെട്ട ഒട്ടേറെ പ്രവർത്തനങ്ങൾ ഉറുമ്പുകൾ നടത്തുന്നുണ്ട്. മാത്രമല്ല ദിനോസറുകൾക്ക് മുൻപേ ഇവിടം വാണിരുന്നവരാണ് ഉറുമ്പുകൾ എന്നാണ് കരുതപ്പെടുന്നത്. 10 കോടി വർഷം മുൻപ് ക്രെറ്റേഷ്യസ് കാലഘട്ടത്തിൽ നിന്നുപോലും ഉറുമ്പുകളുടെ ഫോസിലുകൾ കണ്ടെത്തിയിട്ടുണ്ട്.

കേരളത്തിൽ കാണപ്പെടുന്ന ഉറുമ്പുകളുടെ പട്ടിക :

മരയുറുമ്പ്.. ചെന്തലയൻ തേനുറുമ്പ്.. വലിയ തേനുറുമ്പ്.. വെള്ളിവയറൻ തേനുറുമ്പ്. മഞ്ഞ തേനുറുമ്പ്.. പന്തുറുമ്പ്. ഇലയുറുമ്പ്.. കട്ടുറുമ്പ്.. ചാട്ടക്കാരനുറുമ്പ്. പടയാളി ഉറുമ്പ്. മഞ്ഞവയറൻ മുടിയുറുമ്പ്. നെയ്യുറുമ്പ്.. അരിയുറുമ്പ്.. കൂനനുറൂമ്പ് /കുനിയൻ ഉറുമ്പ്.. വലിയ കറുപ്പൻതേനുറുമ്പ്. വരയൻ കുഞ്ഞുറുമ്പ് .. വെട്ടുറുമ്പ്.. കരിംചോണൻ.. ഉരുളൻ ഉറുമ്പ്.. എണ്ണക്കറുപ്പൻ മുള്ളുറുമ്പ്.. വെള്ളിമുടിയൻ മുള്ളുറുമ്പ്.. വയൽവരമ്പൻ മുള്ളുറുമ്പ്.. മുടിയൻ മുള്ളുറുമ്പ്.. സുവർണ്ണ മുള്ളുറുമ്പ്.. ചെമ്പൻ മുള്ളുറുമ്പ്.. ചെങ്കാലൻ മുള്ളുറുമ്പ്.. കടിയൻഉറുമ്പ്.. കുഞ്ഞനുറുമ്പ്.. വെള്ളിക്കാലൻ ഉറുമ്പ്.. നീറ്.. ചോണൻ ഉറുമ്പ്.


മേലെ കാണിച്ച ചിത്രത്തിലെ ഭീകര രൂപിയെ പരിചയമുണ്ടോ? മൈക്രോസ്കോപ്പിൽ ഉറുമ്പിന്റെ മുഖം 5 മടങ്ങ് സൂം ചെയ്താൽ നമ്മുടെ പാവം ഉറുമ്പിന്റെ രൂപം ഇങ്ങിനെയാണ്! യൂജെനിജസ് കവലിയാസ്കാസ് എന്ന ലിത്വാനിയൻ വന്യജീവി ഫോട്ടോഗ്രാഫർക്ക് നിക്കോണിൻ്റെ 2022-ലെ സ്‌മോൾ വേൾഡ് ഫോട്ടോ മത്സരത്തിൽ "ഇമേജ് ഓഫ് ഡിസ്റ്റിംഗ്ഷൻ" എന്ന റണ്ണേഴ്‌സ് അപ്പ് സമ്മാനം നേടി കൊടുത്ത ചിത്രമാണിത്.